Désopilante et terrible, cette chanson est une bonne illustration de l’art de Tom Paxton. Lyndon Johnson avait été le vice-président de J.F. Kennedy et lui avait succédé après son assassinat, avant d’être élu président à son tour. La position de la gauche à son égard était assez contrastée, dans la mesure où il a effectivement mené diverses politiques jugées progressistes, pour les droits des Noirs, ou contre la grande pauvreté. Mais la marque de son mandat demeure l’escalade au Vietnam. Après une campagne électorale dans laquelle il insistait sur son refus d’une telle escalade, il finit par envoyer des centaines de milliers de GI tuer et mourir en vain à l’autre bout du monde.

En 1964, un Tom Paxton de 27 ans prend le président de front, en lui rappelant sa promesse : « Lyndon Johnson a dit au pays / N’ayez pas peur de l’escalade / Je cherche à faire plaisir à tout le monde / Bien que ce ne soit pas vraiment la guerre / J’en envoie cinquante mille de plus / Pour aider à sauver le Vietnam des Vietnamiens »


LYNDON JOHNSON TOLD THE NATION

I got a letter from L.B.J
It said, « This is your lucky day »
It’s time to put your khaki trousers on
Though it may seem very queer
We’ve got no jobs to give you here
So we are sending you to Vietnam

Lyndon Johnson told the nation
Have no fear of escalation
I am trying everyone to please
Though it isn’t really war
We’re sending fifty thousand more
To help save Vietnam from the Vietnamese

I jumped off the old troop ship
And sank in mud up to my hips
I cussed until the captain called me down
Never mind how hard it’s raining
Think of all the ground we’re gaining
Just don’t take one step outside of town

Lyndon Johnson told the nation
Have no fear of escalation
I am trying everyone to please
Though it isn’t really war
We’re sending fifty thousand more
To help save Vietnam from the Vietnamese

Every night the local gentry
Slip out past the sleeping sentry
They go to join the old V C
In their nightly little dramas
They put on their black pajamas
And come lobbing mortar shells at me

When Lyndon Johnson told the nation
Have no fear of escalation
I am trying everyone to please
Though it isn’t really war
We’re sending fifty thousand more
To help save Vietnam from the Vietnamese

We go round in helicopters
Like a bunch of big grasshoppers
Searching for the Viet Cong in vain
They left a note that they had gone
They had to get down to Saigon
Their government positions to maintain

And Lyndon Johnson told the nation
Have no fear of escalation
I am trying everyone to please
Though it isn’t really war
We’re sending fifty thousand more
To help save Vietnam from the Vietnamese

Well, here I sit in this rice paddy
Wondering about Big Daddy
And I know that Lyndon loves me so
Yet how sadly I remember
Way back yonder in November
When he said I’d never have to go

And Lyndon Johnson told the nation
Have no fear of escalation
I am trying everyone to please
Though it isn’t really war
We’re sending fifty thousand more
To help save Vietnam from the Vietnamese