Le blues n’est pas l’idiome de Woody Guthrie. Mais il en a composé plusieurs, et enregistré quelques uns. On peut certes y voir l’influence des musiciens noirs qu’il a fréquentés, comme Josh White (qu’il n’aimait pas beaucoup) ou Leadbelly ou Sonny Terry (qui étaient ses amis). Mais en fait, il y avait toute une tradition de « blues blanc ». On en trouve des enregistrements depuis les années 20 – c’est à dire depuis aussi longtemps que le blues noir. C’était une partie intégrante de la musique des « petits blancs » du Sud, et si l’on peut imaginer que cette musique a effectivement reçu l’influence des musiques noires (comme le « jazz blanc », lui aussi aussi anciennement enregistré que le noir), elle n’en a pas moins son existence propre. Même dans les milieux très ségrégués du Sud, la musique constituait un genre de passerelle.

Dust Bowl Blues est – comme son titre permet de n’en pas douter – une chanson du cycle des Dust Bowls Ballads. Woody Guthrie y adopte bien la métrique du blues, mais avec une musique assez particulière, bien dans la tradition du « blues blanc » à laquelle elle appartient assurément.

DUST BOWL BLUES

I just blowed in, and I got them dust bowl blues,
I just blowed in, and I got them dust bowl blues,
I just blowed in, and I’ll blow back out again.

I guess you’ve heard about ev’ry kind of blues,
I guess you’ve heard about ev’ry kind of blues,
But when the dust gets high, you can’t even see the sky.

I’ve seen the dust so black that I couldn’t see a thing,
I’ve seen the dust so black that I couldn’t see a thing,
And the wind so cold, boy, it nearly cut your water off.

I seen the wind so high that it blowed my fences down,
I’ve seen the wind so high that it blowed my fences down,
Buried my tractor six feet underground.

Well, it turned my farm into a pile of sand,
Yes, it turned my farm into a pile of sand,
I had to hit that road with a bottle in my hand.

I spent ten years down in that old dust bowl,
I spent ten years down in that old dust bowl,
When you get that dust pneumony, boy, it’s time to go.

I had a gal, and she was young and sweet,
I had a gal, and she was young and sweet,
But a dust storm buried her sixteen hundred feet.

She was a good gal, long, tall and stout,
Yes, she was a good gal, long, tall and stout,
I had to get a steam shovel just to dig my darlin’ out.

These dusty blues are the dustiest ones I know,
These dusty blues are the dustiest ones I know,
Buried head over heels in the black old dust,
I had to pack up and go.

An’ I just blowed in, an’ I’ll soon blow out again.