Hard Travelin’ est l’une des plus emblématiques des chansons de Woody Guthrie, dont on trouve déjà sur ce site une interprétation bluegrass par Flatt & Scruggs. C’est le thème, récurrent dans son œuvre, de la dure vie des travailleurs journaliers itinérants qui est ici développé. La route et les trains, la poussière, le fond de la mine, la boue, les cendres, la cueillette qui ne rapporte qu’un dollar par jour les jours de chance, et le lendemain les aciéries, ou les fonderies. Et fatalement, la prison pour vagabondage, et la solitude de celui qui ne peut fonder un foyer.

HARD TRAVELIN’

I’ve been havin’ some hard travelin’, I thought you knowed
I’ve been havin’ some hard travelin’, way down the road
I’ve been havin’ some hard travelin’, hard ramblin’, hard gamblin’
I’ve been havin’ some hard travelin’, lord

I’ve been ridin’ them fast rattlers, I thought you knowed
I’ve been ridin’ them flat wheelers, way down the road
I’ve been ridin’ them blind passengers, dead-enders, kickin’ up cinders
I’ve been havin’ some hard travelin’, lord

I’ve been hittin’ some hard-rock minin’, I thought you knowed
I’ve been leanin’ on a pressure drill, way down the road
Hammer flyin’, air-hose suckin’, six foot of mud and I shore been a muckin’
And I’ve been hittin’ some hard travelin’, lord

I’ve been hittin’ some hard harvestin’, I thought you knowed
North Dakota to Kansas City, way down the road
Cuttin’ that wheat, stackin’ that hay, and I’m tryin’ make about a dollar a day
And I’ve been havin’ some hard travelin’, lord

I’ve been working that Pittsburgh steel, I thought you knowed
I’ve been a dumpin’ that red-hot slag, way down the road
I’ve been a blasting, I’ve been a firin’, I’ve been a pourin’ red-hot iron
I’ve been hittin’ some hard travelin’, lord

I’ve been layin’ in a hard-rock jail, I thought you knowed
I’ve been a laying out 90 days, way down the road
Mean old judge, he said to me, « It’s 90 days for vagrancy. »
And I’ve been hittin’ some hard travelin’, lord

I’ve been walking that Lincoln highway, I thought you knowed,
I’ve been hittin’ that 66, way down the road
Heavy load and a worried mind, lookin’ for a woman that’s hard to find,
I’ve been hittin’ some hard travelin’, lord