La vision hallucinée d’un vieux cowboy, qui voit comme en rêve des cavaliers fantômes, l’invitant à changer de vie s’il ne veut pas les suivre et mener à son tour les troupeaux du Diable dans les cieux infinis, tel est le thème de cette chanson écrite en 1948 par Stan Jones. C’est un authentique vieux cow-boy qui lui avait, dans son enfance, raconté cette vision.

Les premières mesures rappellent l’air de Johnny I Hardly Knew Ye (que l’on trouve sur ce site dans l’interprétation de Joan Baez), mais dans une ambiance où l’étrange l’emporte sur le martial.

Elle a été interprétée par de très nombreux artistes depuis sa publication, en particulier par Burl Ives et par Bing Crosby dès 1949, puis par The Sons Of The Pioneers, Tom Jones, Elvis Presley, Johnny Cash et bien d’autres. Tom Paxton en a fait une parodie ironique dans son Yuppies In The Sky, également enregistré par Peter, Paul & Mary.

C’est ici Judy Collins qui donne sa version en 2010.

GHOST RIDERS IN THE SKY

An old cowboy went riding out one dark and windy day
Upon a ridge he rested as he went along his way
When all at once a mighty herd of red eyed cows he saw
A-plowing through the ragged sky and up the cloudy draw

Their brands were still on fire and their hooves were made of steel
Their horns were black and shiny and their hot breath he could feel
A bolt of fear went through him as they thundered through the sky
For he saw the Riders coming hard and he heard their mournful cry

Yippie yi yaaaay
Yippie yi ohhhhh

Ghost Riders in the sky

Their faces gaunt, their eyes were blurred, their shirts all soaked with sweat
He’s riding hard to catch that herd, but he ain’t caught ’em yet
‘Cause they’ve got to ride forever on that range up in the sky
On horses snorting fire
As they ride on hear their cry

As the riders loped on by him he heard one call his name
If you want to save your soul from Hell a-riding on our range
Then cowboy change your ways today or with us you will ride
Trying to catch the Devil’s herd, across these endless skies

Yippie yi yaaaay
Yippie yi ohhhhh

Ghost Riders in the sky
Ghost Riders in the sky
Ghost Riders in the sky