L’émerveillement devant ses propres enfants à conduit Woody Guthrie à écrire une grande quantité de chansons, soit pour eux, soit à leur sujet – ce qui revenait souvent au même. Cette veine de tout un pan de son œuvre s’est tarie avec la mort accidentelle de sa fille Cathy-Ann. Ici, il évoque les questions, parfois sérieuses, parfois absurdes, parfois politiques, souvent intelligentes que posent les enfants, et les réponses parfois absurdes, parfois sérieuses, parfois politiques, et souvent idiotes mais aussi sages que l’on peut leur faire, en sachant bien qu’à la question « pourquoi ? », la réponse est souvent « parce que », mais ne peut pas n’être que cela. Et pourquoi ne réponds-tu pas à mes questions ? Parce que je ne connais pas les réponses… Le tout sur une musique folk des plus caractéristiques de l’art de Woody !

WHY OH WHY ?

Why can’t a dish break a hammer?
Why oh why oh why?
‘Cause a hammer’s a hard head.
Goodbye goodbye goodbye.

Why, oh why, oh why oh?
Why, oh why, oh why?
Because because because because
Goodbye goodbye goodbye

Why can’t a bird eat an elephant?
Why, oh why, oh why?
‘Cause an elephant’s got a pretty hard skin.
Goodby goodbye goodbye.

Why can’t a mouse eat a streetcar?
Why, oh why, oh why?
‘Cause a mouse’s stomach could never get big enough to hold a streetcar.
Goodbye goodbye goodbye.

Why does a horn make music?
Why, oh why, oh why?
Because the horn-blower blows it.
Goodbye goodbye goodbye

Why does a cow drink water?
Tell me why n why?
Because the cow gets thirsty just like you or me or anybody else.
Goodye goodbye goodbye.

Oh why, oh why, oh why oh?
Why, oh why, oh why?
Because because because because
Goodbye goodbye goodbye

Why don’t you answer my questions?
Why, oh why, oh why?
‘Cause I don’t know the answers.
Goodby goodbye goodbye.

What make the landlord take money?
Why, oh why, oh why?
I don’t know that one myself.
Goodbye goodbye goodbye.

Why’s there no pennies for ice cream
Why, oh why, oh why?
You put all the pennies in the telephone.
Goodbye goodbye goodbye.

Why can’t a rabbit chase an eagle?
Tell me why, oh why?
‘Cause the last rabbit that took out and chased after an eagle didn’t come out so good and that’s why rabbits don’t chase after eagles that’s all I know about rabbits and eagles?
Because because because.

Why ain’t my grandpa my grandma?
Why, oh why, oh why?
Same reason your dad’s not your mommy.
Goodbye goodbye goodbye.

Why couldn’t the wind blow backwards?
Why, oh why, oh why?
‘Cause it might backfire and hurt somebody and if it
hurt somebody it’d keep on hurting them
Goodbye goodbye goodbye.

Why, oh why, oh why oh why?
N why, oh why, n why?
Because because because because
Goodbye goodbye goodbye