Le poète Carl Sandburg (1878 – 1967) a joué un rôle important dans la popularisation – et la prise au sérieux – du patrimoine littéraire et poétique lié à la musique populaire américaine, en particulier grâce à un recueil essentiel de chansons traditionnelles, American Songbag, publié en 1927. Il était par ailleurs un militant des droits civiques, et le premier blanc à recevoir à ce titre la plaque d’argent décernée par la NAACP, le désignant comme le « prophète majeur des droits civiques de notre temps ». C’est avec la collaboration de Lee Hays, pilier des Almanac Singers et des Weavers, qu’il a mis au point The Colorado Trail, douce et nostalgique élégie, à partir de chansons originales de cowboys.

Chanson d’amour et chanson de solitude, The Colorado Trail – La Piste du Colorado – est toute simple. La pluie pleure sur la piste, et le vent y souffle doucement. Le cowboy évoque le souvenir de sa bien aimée, Laura, dont les yeux étaient comme l’étoile du matin et les joues comme des roses, rieuse et gaie tout le jour, et qui est maintenant partie. Elle a embelli la Terre seize ans durant, et la vie de notre cowboy, désormais solitaire sur la piste du Colorado, est enterrée sous une croix de bois.

Elle est ici chantée par le Kingston Trio, qui fut du milieu des années 50 au début des années 60 le plus populaire et le plus commercial des groupes s’inscrivant dans la folk revival, dans la lignée des Weavers.

THE COLORADO TRAIL

Weep, all ye little rains. Wail, winds, wail.
All along, along, along the Colorado Trail.

Eyes like the morning star, cheeks like the rose
Laura was a pretty girl everybody knows.

Weep, all ye little rains. Wail, winds, wail.
All along, along, along the Colorado Trail.

Laura was a laughin’ girl, joyful in the day.
Laura was my darling girl. Now she’s gone away.

Weep, all ye little rains. Wail, winds, wail.
All along, along, along the Colorado Trail.

Sixteen years she graced the Earth and all of life was good.
Now my life lies buried ‘neath a cross of wood.

Weep, all ye little rains. Wail, winds, wail.
All along, along, along the Colorado Trail.
All along, along, along the Colorado Trail.