Moins connue que son Freight Train Blues, que l’on trouve sur ce site tant par elle-même que dans l’interprétation de Mike et de Peggy Seeger, voici une chanson étrange et triste, superbe et envoûtante, d’Elizabeth Cotten : Shake Sugaree. La femme qui chante a tout perdu, tout ce qu’elle pouvait avoir a été mis en gage. Tout et peut-être plus, car il semble bien qu’elle invente ici ou là des biens pour pouvoir les gager, une fois qu’elle a déjà mis au clou le nécessaire et le superflu, le sérieux et le futile. mais le refrain conserve quelque chose de mystérieux : didn’t I shake sugaree? N’ai-je pas secoué le « sugaree ». De quoi parle-t-elle ? On comprend bien qu’elle n’a pas eu de chance dans la vie, et certains interprètent le sugaree comme étant un genre de cornet à dés. Comme si elle avait joué et perdu. Mais peu importe à vrai dire. Voici encore une grande chanson d’une artiste qui avait écrit à dix ans sa première chanson, et ne s’est pas produite en public avant d’en avoir passé cinquante, après avoir vécu pauvrement sa vie de femme noire, faisant des ménages dans des familles blanches…

« Tout ce que j’ai est perdu et gagé… » C’est peut-être simplement le bilan d’une vie banale.

SHAKE SUGAREE

Have a little song, won’t take long
Sing it right, once or twice

Chorus:
Oh, lordy me, didn’t I shake sugaree?
Everything I got is done and pawned
Everything I got is done and pawned

Pawn my watch, pawn my chain
Pawn everything that was in my name

(Chorus)

Pawn by buggy, horse and cart
Pawn everything that was on my lot

(Chorus)

Pawn my chair, pawn my bed
Ain’t got nowhere to lay my head

(Chorus)

Pawn my tobacco, pawn my pipe
Pawned everything that was in my sight

(Chorus)

Have a little secret, I ain’t gonna tell
I’m going to heaven in a brown pea shell

(Chorus)

Pawn my farm, pawn my plough
Pawned everything, even pawned my old cow

(Chorus)

Pawn my hat, pawn my shoes
Pawned everything that I could use

(Chorus)

Have a little secret, I ain’t gonna tell
I’m goin’ to heaven and I ain’t goin’ no…

(Chorus)

Chew my tobacco, spit my juice
We raise Cain but it ain’t a bit ‘a use

(Chorus)

Everything I got is done and pawned.