Dylan considérait que personne au monde ne chantait le blues comme Blind Willie McTell. Il en a fait une chanson en 1983, que l’on trouve sur ce site.

Bind Willie McTell était un chanteur des rues à Atlanta, Georgie. Il s’accompagnait d’une guitare à 12 cordes sur laquelle il avait mis au point un jeu reconnaissable entre mille. Sa voix, haut perchée, presque féminine, a un peu viré dans les graves avec l’âge – même si, né en 1908 et mort en 1959, il n’en a guère eu l’opportunité. Il a souvent enregistré, depuis le milieu des années 20 jusqu’à sa mort, sous divers pseudonymes, et dans divers registres, le blues, bien sur, mais aussi le gospel ou la chanson populaire.

Statesboro Blues est un de ses premiers titres, et l’un de ceux qui a contribué à sa redécouverte par la génération folk dans les années 60.

La vidéo le montre sur de nombreuses photos, mais est également curieusement illustrée par des photos de Leadbelly, de Lonnie Johnson, et de Blind Blake.

STATESBORO BLUES

Wake up mama, turn your lamp down low
Wake up mama, turn your lamp down low
Have you got the nerve to drive Papa McTell from your door

My mother died and left me reckless, my daddy died and left me wild, wild, wild
Mother died and left me reckless, daddy died and left me wild, wild, wild
No, I’m not good lookin’, but I’m some sweet woman’s angel child

You’re a mighty mean woman, to do me this a way
You’re a mighty mean woman, to do me this a way
When I leave this town, pretty mama, I’m going away to stay

While I loved a woman, better than even I’d ever seen
I once loved a woman, better than even I’d ever seen
Treat me like I was a king and she was a doggone queen

Sister, tell your brother, brother tell your auntie now
Auntie tell your uncle, uncle tell my cousin now, cousin tell my friend
Goin’ up the country, mama, don’t you want to go?
May take me a fair brown, may take me one or two more

Big Eighty left Savannah, Lord, and did not stop
You ought to saw that colored fireman when he got that boiler hot
You got reach over in the corner mama and hand me my travelin’ shoes
You know by that, I’ve got them Statesboro blues

Mama, sister got ’em, auntie got ’em
Brother got ’em, friend got ’em, I got ’em
Woke up this morning, we had them Statesboro blues
I looked over in the corner, grandma and grandpa had ’em too