Le premier succès de Tom Paxton, qui commença à établir sa réputation, et qui fut l’une de ses chansons les plus reprises (en particulier, entre autres, par le Chad Mitchell Trio et par Peter, Paul & Mary) n’est pas une de ses chansons politiques ou humoristiques, mais une chanson pour enfants : un genre dans lequel, comme Woody Guthrie, il a excellé (voir par exemple sur ce site son Going To The Zoo dans la version de Peter, Paul & Mary). C’est The Marvelous Toy, l’histoire de ce jouet bizarre et merveilleux que son père lui avait un soir apporté, qui faisait toutes sortes de bruits et ne ressemblait à rien. Il n’a jamais su ce que c’était, et pense qu’il ne le saura jamais, mais quand, devenu père à son tour, il l’a offert à son propre fils, il a pu constater que la magie opérait toujours. Il existe hélas une adaptation en français de cette jolie chanson poétique, par Claude François, qui en a fait une chanson de Claude François.

Paxton l’a souvent chantée et enregistrée, tout au long de sa vie. Ceci est sa version originale.

THE MARVELOUS TOY

When I was just a wee little lad full of health and joy
My father homeward came one night and gave to me a toy
A wonder to behold, it was, with many colors bright
The moment I laid eyes on it it became my heart’s delight

Chorus :
It went « zip » when it moved and « bop » when it stopped
And « whirr » when it stood still
I never knew just what it was and I guess I never will.

The moment that I picked it up, I had a big surprise
For right on it’s bottom were two big buttons that looked like big green eyes.
I first pushed one and then the other, and then I twisted it’s lid
And when I set it down again, this is what it did:

(Chorus)

It first marched left and then marched right and then marched under a chair
And when l looked where it had gone, it wasn’t even there:
I started to cry and my daddy laughed, for he knew that I would find,
When l turned around, my marvelous toy, chugging from behind.

(Chorus)

Well, the years have gone by too quickly, it seems, I have my own little boy
And yesterday I gave to him my marvelous little toy.
His eyes nearly popped right out of his head and he gave a squeal of glee,
Neither one of us knows just what it is, But he loves it, just like me.

It still goes « zip » when it moves and « bop » when it stops
And « whirr » when it stands still
I never knew just what it was and I guess I never will.