Comme de nombreuses chansons traditionnelles, et en particulier de chansons de marins, il existe de Leave Her Johnny, ici chantée par le folksinger anglais Johnny Collins, une quantité innombrable de versions, des dizaines de couplets, avec des variantes diverses, parmi lesquels les interprètes choisissent, ou qu’ils modifient à leur guise. Chanson de marins, chanson de travail. Il s’agit de s’entraider en chantant dans le rythme lent des travaux du navire, en hissant les voiles, en tirant des cordes, en remontant les ancres…

Chanson de travail, chanson de misère : c’est la dure vie qu’ils mènent que ces marins se racontent. Et le premier vers donne le ton : « Oh le travail était dur, et les salaires étaient bas ! »

Entre les deux vers de chaque couplet, un vers de refrain est entrecroisé, et un autre refrain intervient entre les couplets : il suffit qu’un seul homme lance un vers, et les autres suivent en répétant ceux qui tiennent lieu de refrain.

LEAVE HER JOHNNY

O the work was hard and the wages low,
Leave her, Johnny, leave her!
I guess it’s time for us to go!
An’ it’s time for us to leave her!

Chorus:
Leave her, Johnny, leave her!
Oh, leave her, Johnny, leave her!
For the voyage is done an’ the winds don’t blow,
An’ it’s time for us to leave her!

O I thought I heard the old man say,
Leave her, Johnny, leave her!
O Tomorrow ye will get your pay!
An’ it’s time for us to leave her!

(Chorus)

The wind was foul an’ the sea ran high,
Leave her, Johnny, leave her!
She shipped it green an’ none went by.
An’ it’s time for us to leave her!

(Chorus)

The mate was a bucko an’ the old man a turk,
Leave her, Johnny, leave her!
And the bosun was a beggar with the middle name o’ work!
An’ it’s time for us to leave her!

(Chorus)

The old man swears and the mates swears too
Leave her, Johnny, leave her!
The crew all swear and so would you
An’ it’s time for us to leave her!

(Chorus)

The staboard pump is like the true
Leave her, Johnny, leave her!
It’s all warn out and twill not do
An’ it’s time for us to leave her!

(Chorus)

The rats have gone and we’ve a true
Leave her, Johnny, leave her!
It’s time to damn where we went to
An’ it’s time for us to leave her!

(Chorus)

Well I pray that we shall nomore see
Leave her, Johnny, leave her!
A hungry ship, the like of she
An’ it’s time for us to leave her!

(Chorus)