Combien de fois Jorma Kaukonen a-t-il revisité Hesitation Blues ? Comme certains musiciens de jazz avec leurs standards favoris, il semble qu’il ait cherché à en épuiser les ressources inépuisables, improvisant son accompagnement virtuose de guitare, à tel point que la chanson elle-même, son texte, soit devenu un simple prétexte à des solos brillants et toujours renouvelés. Cette chanson, qui comme un certain nombre d’autres thèmes favoris de Jorma Kaukonen était au répertoire de Reverend Gary Davis, et a fait l’objet d’une reprise par Dave Van Ronk, ouvrait le premier disque qu’il a enregistré avec Hot Tuna en 1969, dans une version déjà très personnelle. Le jeu du guitariste, extrêmement précis, fluide et brillant, ne se laisse comparer à aucun autre. On en trouve une version très semblable à celle de Hot Tuna sur ce site, avec Jack Casady à la basse, comme dans l’enregistrement mythique de 1969. Mais il y avait déjà longtemps alors que Kaukonen travaillait ce morceau : c’est ainsi lui qui accompagne Janis Joplin, en 1964 dans l’interprétation également proposée sur ce site. Il n’a en fait jamais arrêté de le jouer, cherchant toujours l’accord, le rythme nouveau, perfectionnant sa phrase, rendant comme naturelles ses prouesses guitaristiques. Le revoici en 2011. La recherche est en cours. Elle ne s’arrêtera pas.


HESITATION BLUES

Well now, nickel is a nickel, dime is a dime
Need a new gal, Lord she won’t mind
Tell me how long, well do I have to wait
Can I get you now, Babe, must I hesitate?

You know the eagle on the dollar says, ‘In God we trust’
Say you want a man, see that dollar first
How long, well do I have to wait
Can I get you now, Babe, must I hesitate?

If the river was whiskey, I was a duck
Says I’d swim to the bottom, never come up
Tell me how long do I have to wait
Can I get you now, said must I hesitate?

Well, there’s rocks in the ocean, fish in the sea
Says Lord knows you mean that world to me
Tell me how long, do I have to wait?
Can I get you now, must I hesitate?

I got the hesitation stalker’s, hesitation shoes
Lord knows I got them hesitation blues
Tell me how long, do I have to wait?
Can I get you now, Babe must I hesitate?

Can I get you now, must I hesitate?