Ceci est la première version enregistrée, en pleine guerre mondiale, de la chanson de Big Bill Broonzy Black, Brown And White, dont on trouve sur ce site la version enregistrée des années plus tard par son auteur. On peut supposer que Big Bill l’avait chantée devant lui dans une des soirées où ils se retrouvaient durant les années 40, et Brownie McGhee, alors lié aux Almanac Singers, même si c’est à un moindre degré que son partenaire Sonny Terry, avait voulu l’enregistrer – ce que Big Bill lui-même ne pouvait pas oser, au risque de voir mis un coup d’arrêt à sa carrière, alors brillante. Car Big Bill Broonzy n’avait rien d’un chanteur politique ; au contraire, pourrait-on dire, il était l’un des représentants typiques d’une version du blues axée sur la danse, le spectacle, la bonne humeur : le premier Chicago Blues, courant dans lequel aucun autre musicien n’a dû enregistrer plus que lui. Mais comme le prouve cette chanson, qu’il n’a en définitive enregistrée qu’en 1951, en France, alors qu’après un oubli relatif dans l’immédiat après-guerre il tentait de refaire surface, ce n’est pas faute d’une conscience politique assez claire. Il y dénonce les discriminations racistes – tant au loisir qu’au travail – et en appelle à la fin du système ségrégationniste connu sous le nom de Jim Crow, comme l’un des objectifs de la guerre en cours.

La chanson était-elle écrite ? Il semble en tous cas que Brownie McGhee, qui apporte de légères modifications au texte ultérieurement enregistré par l’auteur, la connaissait d’oreille.


BLACK, BROWN AND WHITE

This little song that I’m singin’ brother
Know it’s true
If you’re black and gotta work for a living
Here’s wat people say

Chorus:
If you’re white, it’s all right
If you’re brown, stick around
If you’re black, oh brother,
Get back, get back, get back

I got a place the other night
They were having fun
They would drinkin’ beer and wine
But me I couldn’t buy none

(Chorus)

I went to the employment office
Got a number ‘n’ I’ve been in line
They called everybody’s number
They never did call mine

(Chorus)

Me and a man workin’ side by side
This is what it meant
He would make a dollar an hour
And I only get fifty cent

(Chorus)

I helped to build this country
Fought for it too
Now I guess you can see
What a black man’s got to do

(Chorus)

Help to win this victory
With my plough and hoe
Now I just want to know
What you gonna do about the Jim Crow?

(Chorus)