Les Union Boys – Les Gars du Syndicat – étaient un avatar des Almanac Singers. Leurs chansons originales étaient le plus souvent écrites, soit par Millard Lampell, soit par Pete Seeger et Lee Hays, mais sans être plus particulièrement attribuées à tel ou telle. Pour les Almanac, leurs chansons étaient des chansons collectives, et n’importe qui pouvait se les approprier : elles étaient faites pour être partagées. C’est précisément Pete Seeger et Lee Hays qui ont écrit cette chanson dénonçant le système ségrégationniste dont le nom populaire, entré dans le langage politique de la gauche, était Jim Crow. Mais – même si cette chanson a été dès l’époque de sa composition, au début des années 40, enregistrée par une chorale populaire blanche – il a semblé que dans le disque des Union Boys, une voix noire lui donnerait plus de force. Et c’est ainsi Josh White qui tient la partie principale dans cette interprétation, les autres Union Boys fredonnant en chœur derrière lui et reprenant avec lui le dernier vers de chaque couplet : Jim Crow.

« Lincoln a rendu le Noir libre : pourquoi est-il toujours en esclavage ? C’est Jim Crow ! / La liberté pour tous, c’est ce que vous avez dit : libre de souffrir jusqu’à sa mort, de Jim Crow ! / Quand le moment vient de se rendre aux urnes, pourquoi le Noir reste-t-il à la maison ? C’est Jim Crow ! / C’est un pays que nous appelons le nôtre. Pourquoi le Noir doit-il cheminer seul ? C’est Jim Crow ! / C’est un pays de démocratie. Mettez fin à l’esclavage. Et à Jim Crow ! »


JIM CROW

Lincoln set the Negro free
Why is he still in slavery?
Why is he still in slavery?
It’s Jim Crow!

Freedom for all is what you said
Free to suffer till he’s dead
Free to suffer till he’s dead
Of Jim Crow

When it’s time to go to the polls
Why must the Negro stay at home?
Why must the Negro stay at home?
It’s Jim Crow

This is a land we call our own
Why must the Negro ride alone?
Why must the Negro ride alone?
It’s Jim Crow

This is a land of democracy
Put an end to slavery!
Put an end to slavery!
And Jim Crow

Lincoln set the Negro free
Why is he still in slavery?
Why is he still in slavery?
It’s Jim Crow!