Gene Raskin, aimait bien la chanson. Dans les années soixante, avec son épouse, il se produisait parfois sur les scènes folk de Greenwich Village. Il était par ailleurs professeur d’architecture, et a écrit plusieurs ouvrages sur la matière, outre divers livres de littérature. Dans les années 40, il avait écrit cette chanson, superbement interprétée par Josh White.

Vraiment, celui qui chante ici n’aime pas son propriétaire, tout pourri dans sa bassesse et bon à rien. « Je vais augmenter ton loyer et te jeter dehors si tu ne veux pas payer ! ». L’appartement est pourtant insalubre : la peinture s’écaille, le chauffage ne fonctionne pas, et le reste à l’avenant. Le propriétaire est contre le logement, il est contre l’enlèvement des ordures ménagères, et contre les interventions du gouvernement. Il dit des méchancetés, n’aime que l’argent, c’est un mercenaire réactionnaire. Il n’aime pas qu’on fasse la fête. « Tu peux avoir un chien, mais il y en a marre de tes enfants ! » Le jour venu, on s’occupera de lui avec de la mort-aux-rats. Allez, les voisins, soyons malins, on peut les avoir ! Tout ce qu’on a à faire, c’est s’organiser… Ce fichu pourri de bon à rien, mauvaise langue, grippe-sous, mercenaire et réactionnaire de propriétaire !


LANDLORD

Paint peelin’ off my walls,
Dirt pilin’ in the hall,
Ice on the pipes, but no steam at all
Landlord, landlord,
That lowdown, rotten, good fer nuthin’, mmm

He says, « I’m gonna raise your rent one day,
Kick you out if you can’t pay,
Yes, you and the doggone OPA »,
Landlord, landlord,
That lowdown, rotten, good fer nuthin’, mmmm

He’s against public housin’,
He can’t stand the fuss we’re rousin’,
We’ll take care of him later,
With the rat exterminator,

Pay him a bonus and give him grease,
For the right to sign a lease,
You can have dogs, but kids must cease,
Landlord, landlord,
That lowdown, rotten, good fer nuthin’, mmm

Plaster fell on my grandma’s head,
Here’s what that dirty landlord said,
« Why she can’t ?, hell she ain’t dead,
Landlord, landlord,
That disinfecting, rent collecting, mmm

Listen to that fake whine,
« Fully rented », says the sign,
He would think that boy is fine ?,
Landlord, landlord,
That lowdown, rotten, good fer nuthin’, mmm

He’s against slum clearance,
Government interference,
He’s a slimy, old reptilian,
Worth a cool 11 million,

C’mon neighbors let’s get wise,
We can lick these greedy guys,
All ya gotta do is organize,
Landlord, landlord,
That lowdown, rotten, good fer nuthin’,
Evil speaking, profit seeking,
Mercenary, reactionary,
Landlord, landlord, landlord, landlord