Le chansonnier de Tin Pan Alley Harry S. Miller avait écrit cette chanson humoristique jouant avec l’absurde en 1893. Elle s’appelait « Le chat revient – une absurdité nègre », et est entrée dans le folklore de la chanson enfantine sous le titre abrégé Le chat revient – The Cat Came Back. C’est l’histoire d’un chat indestructible dont le vieux Mr. Johnson essaye vainement de se débarrasser, et quoi qu’il fasse, qu’il l’abandonne au loin, qu’il essaye de le faire noyer ou abattre, ou écraser par un camion, qu’il le mette dans le hachoir du boucher, la fin est toujours la même et le refrain l’annonce : « Le chat revient le lendemain même… » Cette histoire a été reprise dans un film d’animation en 1988.

La chanson a connu quelques variations de texte, et parfois de rythme. Dans la version qu’il propose, Cisco Houston ajoute un couplet de son cru, que Miller n’avait pas pu envisager : le chat est expédié dans l’espace depuis Cap Canaveral. Mais le résultat est encore le même : le chat revient dès le lendemain. Est-il trop optimiste d’y voir une métaphore, involontaire de la par de l’auteur, mais peut-être à l’origine du succès de la chanson, de la capacité de résistance de celles et ceux qui luttent pour leur émancipation ? Comme le chat de la chanson, l’espoir et les combats ne peuvent être détruits. Vous pouvez tenter de vous en débarrasser : ils reviendront dès le lendemain.


THE CAT CAME BACK

Well old Mr. Johnson had troubles all his own
He had an old yellow cat that wouldn’t leave home
Tried everything he knew to do to get the cat to stay away
Even took him up to Canada and told him for to stay

Chorus:
But the cat [kitty] came back, the very next day,
Thought he was a goner, but the cat came back
`Cause he wouldn’t stay away

Well they give a boy a dollar for to set the cat afloat
And he took him up the river in a sack and a boat
Now the fishin’ it was fine till the news got around
That the boat was missing and the boy was drowned…

(Chorus)

Well the farmer on the corner said he’d shoot him on sight
And he loaded up his gun full of rocks and dynamite
The explosion was heard all over town
Little pieces of the man was all that they found…

(Chorus)

Well they gave him to a man going up in the balloon
And they told him for to leave him with the man in the moon
The balloon it busted, back to earth it head,
Seven miles away they picked the man up dead…

(Chorus)

Well they finally found a way this cat for to fix
They put him in an orange crate on Route 66
Come a ten ton truck with a twenty ton load
Scattered pieces of the orange crate all down the road…

(Chorus)

Then they took him to the shop where the meat was ground
And they dropped him in the hopper when the butcher wasn’t ’round
Well the cat disappeared with a blood-curdling shriek
And the town’s meat tasted furry for a week…

(Chorus)

Then they took him to Cape Canaveral and they put him in a place
They shot him in a rocket going way out in space
And they finally thought the cat was out a’ human reach
Next day they got a call from Miami Beach and…

(Chorus)