Formé en 1934, séparé à la fin des années 40 pour se reconstituer en 1955 et ne plus cesser, avec une composition fluctuante, de tourner dans le monde entier, le Golden Gate Quartet symbolise par son répertoire et par ses arrangements richement travaillés le meilleur de l’art du negro-spiritual. Joshua Fit The battle Of Jericho était un peu leur signature, un morceau qu’ils chantaient dans tous leurs concerts, et qu’ils ont enregistré un grand nombre de fois. Cette histoire de la bataille de Jéricho trouve ici dans un enregistrement de 1967, en concert en Yougoslavie.

Comme souvent dans les spirituals, l’épisode biblique est vécu comme une métaphore des luttes et de la libération des Noirs.

Josué a fait cette bataille, et les murs se sont effondrés. Derrière l’hommage au leader des Hébreux, qui ne s’est pas arrêté de combattre jusqu’à ce que le travail soit fini, se lit de façon transparente l’optimisme d’un peuple combattant pour sa liberté, le peuple noir des États-Unis.


JOSHUA FIT THE BATTLE OF JERICHO

Well Joshua fit the battle ’round Jericho
Around Jericho around Jericho
Joshua fit the battle ’round Jericho
And the walls come tumbling down

Chorus:
God knows that
Joshua fit the battle ’round Jericho
Around Jericho, around Jericho
Joshua fit the battle ’round Jericho
And the walls come tumbling down

Good morning sister Mary
Good morning brother John
Well I wanna stop and talk with you
And tell you how I come along

I know you’ve heard about Joshua
He was the son of Nun
He never stopped his work until
Until the work was done

(Chorus)

You may talk about your men of Gideon
You may brag about your men of Saul
There’s none like good old Joshua
At the battle of Jericho

Up to the walls of Jericho
He marched with spear in hand
Go blow them ram horns, Joshua cried
‘Cause the battle is in my hands

(Chorus)

Yes you may talk about your king of Gideon
You may brag about your men of Saul
There none like Joshua
At the battle of Jericho

They tell me, great God that Joshua’s spear
Was well nigh twelve feet long
And upon his hip was a double edged sword
And his mouth was a gospel horn

Yet bold and brave he stood
Salvation in his hand
Go blow them ram horns Joshua cried
‘Cause the devil can’t do you no harm

(Chorus)

Up to the walls of Jericho
He marched with spear in hand
Go blow them ram horns, Joshua cried
‘Cause the battle is in my hands

Then the lamb ram sheep horns began to blow
The trumpets began to sound
Old Joshua shouted glory
And the walls came tumblin’ down

(Chorus)

Down, down, down, down, down
Tumblin’ down