Sis Cunnhingam a écrit cette chanson avec son frère Bill Cunningham à propos des Dust Bowls, les vents de poussière qui ont ravagé l’Oklahoma et plusieurs autres régions des États-Unis tout au long des années 30, et ont inspiré tant et tant de chansons à Woody Guthrie, dont les fameuses Dust Bowl Ballads qui sont la matière de son premier disque.

Agnès, dite Sis, Cunningham était elle-même une native de l’Oklahoma, et parle donc, comme Guthrie, de ce qu’elle a personnellement connu, même si elle prend la précaution, que Guthrie ne prend pas toujours, de mettre son propos non pas dans sa propre bouche, mais dans celle d’un vieil Oakie, qui espérait bien avoir trouvé le coin de terre où il finirait ses jours, avant que tout son monde se perde en poussière.

Fille d’un métayer socialiste, partisan d’Eugene Debs, et un peu musicien, elle est devenue professeure, musicienne et communiste. Enseignant la musique, elle utilisait aussi bien dans ses cours les chansons de Brecht et Eisler que les chansons populaires sur l’actualité et ses propres compositions. En 1941, elle épouse son camarade Gordon Freisen, et ils partent à New-York, entre autres pour fuir le harcèlement politique dont ils faisaient l’objet. Il s’installent à Greenwich Village dans l’appartement collectif des Almanac Singers, où vivaient Pete Seeger, Woody Guthrie, Lee Hays, Millard Lampell et quelques autres, avant de déménager pour Detroit. Dans l’après guerre, victimes de la chasse aux sorcières, plongés dans la pauvreté et la dépression, Sis Cunningham et Gordon Freisen disparaissent un peu de la scène. Mais en 1962, à la faveur de la Folk Revival, ils fondent la revue Broadside qui sera un point d’ancrage décisif de tout ce mouvement culturel et politique de grande envergure. Ils publient les chansons de la plupart des plus talentueux auteurs de la nouvelle génération, Tom Paxton, Phil Ochs, Bob Dylan, Janis Ian, Buffy Sainte-Marie et de nombreux autres. La revue survivra tant bien que mal jusqu’en 1988, parfois sous la perfusion financière de Pete et Toshi Seeger.

My Oklahoma Home a été enregistrée par Pete Seeger en 1961, et Bruce Springsteen lui a donné plus d’un quart de siècle plus tard une nouvelle jeunesse.


MY OKLAHOMA HOME, IT BLOWED AWAY

Have you heard the old timer, the story that he tell
How he dreamed of a place to call his own.
He said I road across the plain
And I staked me out a claim,
And settled down along the Cimarron.

It blowed away, it blowed away,
My Oklahoma home blowed away.
It looked so green and fair
When I built my shanty there,
But my Oklahoma home, it blowed away.

I planted wheat and oats, got chickens and shoats,
‘Cause there’s nothing I like then and ham and eggs
Got a mule to pull the plow
Got an old red muley cow
And I got a fancy mortgage on the place.

It blowed away, it blowed away,
All the crops I planted blowed away.
You can’t grow any grain
If there isn’t any rain;
All except the mortgage blowed away.

It blowed away my rooster and it blowed away my hens;
The pigs and the cattle went astray.
All the crops that I sowed
Went a-driftin’ down the road.
My Oklahoma farm, it blowed away.

It blowed away, it blowed away,
Everything I owned blowed away.
I hollered and I cussed
When my land went up in dust,
When my Oklahoma farm, it blowed away.

It looked so green and fair
When I built my shanty there,
I figured that I was set for life.
I put on my Sunday best
Pointed shoes and checkered vest
And went to town and picked me out a wife.

She blowed away, she blowed away
My Oklahoma woman blowed away.
Just as I bent and kissed her,
She was picked up by a twister;
My Oklahoma woman blowed away.

Then I was left alone a-listenin’ to the moan
Of the wind around the corners of my shack;
So I took off down the road
When the south wind blowed,
A-travelin’ with the wind at my back.

I blowed away, I blowed away
Chasin’ the dust cloud up ahead.
Once it looked so green and fair
Now it’s up there in the air;
My Oklahoma farm is overhead.

Now I’m always close to home
No matter where I roam,
For Oklahoma dust is everywhere.
Makes no difference where I’m walkin’,
I can hear my chickens squawkin’
I can hear my wife a-talkin’ in the air.

Yes no matter where I’m found,
My home is all around
My Oklahoma home is in the sky

It blowed away, it blowed away,
My Oklahoma home blowed away.
But my home is always near;
It’s in the atmosphere,
My Oklahoma home that blowed away.