Né en 1960, Richard Shindell appartient à une génération qui a repris le flambeau de la folk music porté par celles et ceux qui la faisaient vivre à l’époque de sa naissance. Joan Baez a enregistré plusieurs de ses chansons en 1997. Il chante ici la chanson classique de Pete Seeger Waist Deep In The Big Muddy (que l’on trouve sur ce site dans l’interprétation de son auteur).

Les temps ont bien sûr changé. Pete Seeger visait explicitement ceux qui s’entêtaient à mener la guerre du Vietnam, et le « big fool », le gros imbécile de la chanson, n’est pas seulement le capitaine dont elle raconte l’histoire, mais aussi le Président Johnson. Quand le capitaine de la chanson qualifie son sergent de « tapette », c’est le vocabulaire employé par Johnson à propos des opposants à la sale guerre qui est utilisé. Ce sont sans doute les nouveaux dirigeants du monde dont parle Richard Shindell.

Cette chanson marque un épisode de la censure dont Pete Seeger a fait l’objet tout au long de sa carrière : lors de son retour en 1967 sur les plateaux télévisés, après des années de liste noire, il avait enregistré cette chanson, mais le producteur, CBS, l’avait refusée. Elle ne sera diffusée qu’un an plus tard, et c’est chez CBS qu’elle sera finalement enregistrée sur un disque éponyme (plus précisément sous le titre Waist Deep In The Big Muddy et autres chansons d’amour!)


WAIST DEEP IN THE BIG MUDDY

It was back in nineteen forty-two,
As I followed the good platoon.
We were on maneuvers in-a Loozianna,
One night by the light of the moon.
The captain said we had to ford a river,
That’s where it all begun.
We were — knee deep in the Big Muddy,
The damned fool kept yellin’ to push on.

The Sergeant said, « Sir, are you sure,
This is the way back to the base? »
« Sergeant, go on! I forded this river
‘Bout a mile above this place.
It’ll be a little soggy but just keep slogging.
We’ll soon be on dry ground. »
We were — waist deep in the Big Muddy
The damned fool kept yellin’ to push on.

« Captain, Sir, with all this equipment
No man will be able to swim. »
« Sergeant, don’t be a Nervous Nellie, »
The Captain said to him.
« All we need is a little determination;
We’ll soon be on dry ground. »
We were — waist deep in the Big Muddy
And the damned fool kept yellin’ to push on.

All of sudden, the moon clouded over,
All we heard was a gurgling cry.
A few seconds later, the captain’s helmet
Was all that floated by.
The Sergeant said, « Turn around men!
I’m in charge here from now on. »
And we just made it out of the Big Muddy
With the captain dead and gone.

Well we stripped and dived and found his body
Stuck in the old quicksand.
I guess he didn’t know that the water was deeper
Than the place he’d once been.
Another stream had joined the Muddy
‘Bout a mile from where we’d gone.
We were lucky to get out from the Big Muddy
When the damned fool kept yellin’ to push on.

Well, I’m not going to drop conclusions;
I’ll leave that for yourself
Maybe you’re still walking, you’re still talking
You’d like to keep your health.
But every time I hear the news
That old feeling comes back on;
We’re — waist deep in the Big Muddy
And the damned fool keeps yellin’ to push on.

Waist deep! Neck deep! Soon even a
Tall man’ll be over his head, we’re
Neck deep in the Big Muddy!
And he damned fool yellin’ to push on.