L’immense notoriété d’Arthur Big Boy Crudup n’a pas fait sa fortune. Il la doit à l’influence décisive qu’il a exercée sur le rock ‘n roll naissant, et en particulier sur Elvis Presley, l’un de ses admirateurs, qui tentait de l’imiter, et a enregistré plusieurs de ses chansons, en particulier That’s All Right Mama, pour en faire des standards du nouvel idiome. Pendant ce temps, Crudup tentait de joindre les deux bouts en combinant des emplois d’ouvrier agricole et de trafiquant d’alcool de contrebande.

Né en 1905 dans le delta du Mississippi, il avait commencé à y pratiquer la musique, sans jamais se fixer où que ce soit. De passage à Chicago, pour y tenter sa chance en tant que musicien, il peine à y ramasser quelques dollars en chantant dans les rues. Il vit sur un tas de cartons quand il est remarqué par le producteur Lester Melrose, qui lui ouvre le chemin des studios, pour accompagner certaines des vedettes du temps, comme Tampa Red. Il tourne ensuite quelque temps avec Sonny Boy Williamson II (Rice Miller) ou Elmore James, et enregistre plusieurs disques sous son propre nom, jusque dans les années 50, époque à laquelle il arrête, se rendant compte que ses producteurs ne lui reversent pas les royalties auxquelles il estime avoir droit. Certaines de ses chansons, comme Mean Old ‘Frisco Blues, ici proposé, Who’s Been Foolin’ You, ou That’s All Right rencontrent un certain succès dans le Sud. Il ne reprend quelques tournées qu’en 1965. Il tourne ainsi en Grande Bretagne en 1970, et meurt en 1974 d’un arrêt du cœur dans une grande pauvreté.

Mean Old Frisco, un blues parfaitement classique dans sa forme comme dans son thème – celui de l’amour déçu et de la solitude – est l’une des ses chansons les plus abouties. Enregistrée en 1942, elle a été reprise par Little Walter, Muddy Waters, BB King, ainsi que par Eric Clapton et quelques autres.


MEAN OLD FRISCO BLUES

Well that mean old, old Frisco, and that lowdown Santa Fe
Yes that mean old Frisco, lowdown Santa Fe
Done took my babe away, Lord and blowed back at me

Well my mama she done told me, and my papa told me too
Yes my mama told me, papa told me too
Son every woman scream in your face, Lord she ain’t no friend to you

Lord I wonder, do she ever think of me
Lord I wonder, do she ever think of me
Well I wonder I wonder, will my babe come back to me

Well I’m standing, Lord looking, watching that southern whistle blow
Yes I’m standing, looking, watching that southern whistle blow
Well she didn’t catch that southern, Lord now where did the woman go

Lord I ain’t got no special rider here
Lord I ain’t got no special rider here
I might leave ’cause I don’t feel welcome here