On trouve sur ce site une version très épurée de Travel On, ou Gotta Travel On, par Cisco Houston. Les Limeliters en donnent ici en public une version plus enlevée, qui permet d’en mesurer la grande popularité, avec le public reprenant le refrain.

La chanson est souvent attribuée à Paul Clayton, un folksinger et folkloriste un peu oublié, proche de Jean Ritchie et de Dave Van Ronk, ami du jeune Bob Dylan (qui avait adapté l’un de ses titres pour composer l’une de ses meilleures chansons de jeunesse, Don’t Think Twice, It’s All Right). Clayton avait été dans les années 50 un précurseur de la Folk Revival, et devait se suicider en 1967. Comme folkloriste, il était spécialisé, outre le répertoire des chants de marins, dans celui du fonds inépuisable des chansons des Appalaches. Mais le pionnier de la musique Bluegrass Bill Monroe avait lui-même enregistré une version – assez différente – de Gotta Travel On, et on peut penser qu’il s’agit en fait d’une chanson proprement folklorique, sans auteur assignable. C’est quoi qu’il en soit une version proche de celle de Paul Clayton ou de celle de Cisco Houston que proposent ici les Limeliters. Ce groupe, fondé en 1959 par Lou Gottlieb – qui était l’arrangeur du Kingston Trio – avec Alex Hassilev et Glenn Yarbrough a connu un certain succès dans la première moitié des années 60 et est assez représentatif de l’émergence du courant folk dans la culture américaine de ces années là.

Gotta Travel On mobilise l’un des thèmes les plus classiques de la chanson folk, le voyage, l’errance, l’instabilité, le départ.


GOTTA TRAVEL ON

Chorus:
I’ve laid around and stayed around this old town too long,
Summer’s almost gone, yes, winter’s coming on.
I’ve laid around and stayed around this old town too long,
And I feel like I’ve gotta travel on.

Well the lonesome freight at 6:08, stirring on through the town
Stirring on through the town, Lord, I’ll be homeward bound
There’s a lonesome freight at 6:08, stirring on through the town
And I feel like I’ve gotta to travel on

(Chorus)

Well I’ve been here for ‘most a year waiting for the sun to shine
Waitin’ for the sun to shine, yes hoping you’d change your mind
I’ve been here for ‘most a year waiting for the sun to shine
And I feel like I gotta travel on

(Chorus)

That chilly winds will soon begin, I’ll be on my way
On my lonesome way, on my lonesome way
That chilly winds will soon begin, I’ll be on my way
And I feel like I gotta travel on

(Chorus)

And I feel like I gotta travel on
Yes I feel like I gotta travel on