Woody Guthrie a enregistré plusieurs fois cette adaptation d’une chanson traditionnelle. Celle-ci est la première, dans laquelle il chante avec les Almanac Singers, qui l’accompagnent dans le refrain. On reconnaît le banjo de Pete Seeger, et Guthrie joue l’harmonica.

Les Weavers, Ramblin’ Jack Elliott, le Kingston Trio, et de nombreux autres en ont donné leur propre version.

C’est une chanson de la difficulté amoureuse, exprimée par une femme trahie, et qui chante combien il est dur d’aimer un homme qui ne l’a jamais aimée et ne lui sera jamais fidèle. Et ce d’autant moins qu’au delà d’être infidèle et buveur, il est mort…


HARD, AIN’T IT HARD

There is a house in this old town,
And that’s where my true love lays around.
And he takes other women right down on his knee
And he tells them a little tale he won’t tell me.

Chorus :
It’s a-hard and it’s hard, ain’t it hard
To love one that never did love you?
It’s a-hard, and it’s hard, ain’t it hard, great God,
To love one that never will be true?

First time I seen my true love
He was a-walkin’ by my door.
Last time I seen his false hearted smile
He was dead on his cooling board

(Chorus)

Don’t go to drinkin’ and gamblin’,
Don’t go there your sorrows to drown.
That hard-liquor place is a low-down disgrace,
It’s the meanest damned place in this town

(Chorus)

Well, who’s goin’ to kiss your ruby lips,
And who’s gonna hold you to the breast?
And who will talk your future over
While I’m out ramblin’ in the West?

(Chorus)