Talking World War III n’est certainement pas le titre par lequel « commencer avec Dylan ». Mais bon, on trouve d’autres chansons de Bob Dylan sur ce site. Mais c’est parce qu’on y trouve aussi certains « talking blues » que que celui-ci, qui date de 1963, a toute sa place ici.

L’influence de Woody Guthrie – maître incontesté du genre – sur ce morceau est évidente, et l’on est dans la pure tradition du talking blues humoristico-politique.

Nous sommes en pleine guerre froide. Dylan fait un cauchemar : il se retrouve tout seul sur terre après la IIIe guerre mondiale. Puis, il s’aperçoit que tout le monde fait ce même rêve, avec une petite différence : c’est que chacun s’y retrouve tout seul lui-même : l’autre n’est pas dans le coin – n’est pas dans son rêve. Conclusion : « je vous laisserai entrer dans mon rêve si je peux entrer dans le vôtre » !

Il s’agit ici d’un enregistrement « pirate » en public de 1965. Tous les couplets de l’original ne sont pas chantés, et en particulier le premier (dont le texte est néanmoins donné ci-dessous) n’est pas enregistré : c’est pourtant celui qui permet de comprendre ce dont il s’agit, en racontant comment Dylan va consulter un médecin après avoir fait son cauchemar. Dylan modifie par ailleurs ici ou là un certain nombre de paroles de la chanson, telle qu’elle figure dans son disque Freewheelin’ Bob Dylan. Ainsi, lorsqu’il essaye son tourne disque, et s’aperçoit qu’il ne fonctionne plus, il n’évoque plus un vague Johnny chantant des paroles imbéciles « Je vais le dire à ta maman, je vais le dire à ton papa, notre amour va grandir, Hourra, Hourra ». En lieu et place il évoque Donovan, qu’il avait rencontré sans vraiment l’apprécier lors de sa récente tournée en Grande Bretagne. Plus loin, le proverbe attribué à Abraham Lincoln concluant que tout le monde ne peut pas avoir raison tout le temps est cette fois attribué, à la grande joie du public, au poète moderniste (et d’extrême-droite) T.S. Eliot.

TALKIN’ WORLD WAR III

Some time ago a crazy dream came to me
I dreamt I was walkin’ into World War Three
I went to the doctor the very next day
To see what kinda words he could say
He said it was a bad dream
I wouldn’t worry ’bout it none, though
They were my own dreams and they’re only in my head

I said, “Hold it, Doc, a World War passed through my brain”
He said, “Nurse, get your pad, this boy’s insane”
He grabbed my arm, and I said, “Ouch!”
As I landed on the psychiatric couch
He said, “Tell me all about it”

Well, the whole thing started at 3 o’clock fast
It was all over by quarter past
I was down in the sewer with some little lover
When I peeked out from a manhole cover
Wondering who turned the lights on

Well, I got up and I walked around
And up and down the lonesome town
Just a-wondering which a-way to go
I lit a cigarette on a parking meter and walked on down the road
It was a normal day

Down at the corner by a hot-dog stand
I saw a man
I said, “Howdy friend, I guess there’s just us two”
He screamed down the road he flew
Thought I was a Communist

I remember readin’ some newspaper ad
So I turned on my Conelrad
But I didn’t pay my Con Ed bill
So the radio didn’t work so well
I turned on my record player—
It didn’t work either I looked in the cloth it was Donovan

Well, I spied a girl before she could leave
I said “Let’s go and play Adam and Eve”
I take her by the hand and my heart it was thumpin’
She said, “Hey man, you crazy or sumpin’
You saw what happened last time they started that”

By that time I was feelin’ blue
I needed somebody to talk to
So I called up the operator of time
Just to hear a voice of some kind
She said “When you hear the beep it will be three o’clock”
She said that for about a month
And I hung up

Well, the doctor interrupted me just about then
Sayin’, “Hey I’ve been havin’ the same old dreams
But mine was a little different you see
I dreamt that the only person left after the war was me
I didn’t see you around”

Time passed and now it seems
Everybody have those dreams
Everybody sees themselves
Walkin’ around with no one else
Some of the people can be half right part of the time
All of the people can be part right part some of the time
Half of the people can be part right all of the time
But all of the people can’t be all right all of the time
T.S. Elliott said that

“I’ll let you be in my dream if I can be in your dream”
I said that