Leonard Cohen, canadien anglophone de Montréal, était devenu très jeune un poète et un romancier fameux. Mais sans le sou, il décide en 1966, à (déjà !) 32 ans, de s’essayer à écrire des chansons. Il se rend à New-York, n’ayant pas les moyens de pousser jusqu’à Nashville, et rencontre les « jeunes » de la nouvelle génération Folk, en particulier Judy Collins. De retour à Montréal il se met au travail et une nuit, appelle Judy Collins, et au téléphone, lui présente la chanson qu‘il vient d’écrire, en lui demandant si ça l’intéresse. « Je ne joue pas très bien de la guitare, explique-t-il, je ne chante pas très bien, mais écoute quand même ! ». A la fin de la chanson, Judy Collins lui dit : « Bon, la guitare, ce n’est pas tout à fait ça, la voix, ça va, mais la chanson, je l’enregistre dans mon prochain disque ! »

Cette chanson, c’est Suzanne. Judy Collins l’enregistre, et fait connaître son auteur. L’année suivante, Cohen l’enregistre à son tour et commence sa propre carrière. Et cette même année, en 1967, ils la chantent en duo. Cet enregistrement date de 1976, dix ans après la rencontre de Leonard Cohen et Judy Collins.

SUZANNE

Suzanne takes you down to her place near the river,
You can hear the boats go by you can spend the night beside her,
And you know that she’s half crazy but that’s why you wanna be there,
And she feeds you tea and oranges that come all the way from China,
And just when you mean to tell her that you have no love to give her,
Then she gets you on her wavelength and she lets the river answer,
That you’ve always been her lover.

And you want to travel with her,
And you want to travel blind,
And you know that she will trust you,
For you’ve touched her perfect body with your mind.

And Jesus was a sailor when he walked upon the water,
He spent a long time watching from a lonely wooden tower,
And when he knew for certain only drowning men could see him,
He said « all men shall be sailors then until the sea shall free them, »
But he himself was broken, long before the sky would open
Forsaken, almost human, he sank beneath your wisdom like a stone.

And you want to travel with him,
You want to travel blind,
And you think maybe you’ll trust him,
For he’s touched your perfect body with his mind.

Now Suzanne takes your hand and she leads you to the river,
She is wearing rags and feathers from Salvation Army counters,
And the sun pours down like honey on our lady of the harbor,
And she shows you where to look amid the garbage and the flowers,
There are heroes in the seaweed, there are children in the morning,
They are leaning out for love and they will lean that way forever,
While Suzanne holds the mirror.

And you want to travel with her,
And you want to travel blind,
And you know that you can trust her,
For she’s touched your perfect body with her mind.