Dans le cycle de ses chansons du fleuve Columbia, consacrées aux grands travaux de l’ère rooseveltienne, et qui constituent la matière de son deuxième disque commercial, c’est le plus souvent de ces travaux eux-mêmes que parle directement Woody Guthrie. Ici, c’est des espoirs qu’ils signifient pour les paysans ruinés du centre du pays : on retrouve ainsi l’inspiration de son cycle précédent, celui des Dust Bowls Ballads de son premier disque, à ceci près que ce n’est pas le désespoir de la crise qui y est exprimé, mais l’espoir d’une vie meilleure, tout là haut dans l’Oregon, où peut-être il y aura du travail dans le futur. Et pour s’y rendre, il faudra emprunter la mythique piste de l’Oregon, celle là même que les pionniers avaient arpenté lors de la Conquête de l’Ouest. Il s’agit là de remplacer une mythologie par une autre, et de donner au New Deal une dimension épique qui l’ancre dans la tradition nationale américaine : un récit épique dans lequel ce sont les petites gens qui tiennent le premier rôle.

OREGON TRIAL

I been a grubbin’ on a little farm on the flat and windy plains
I been a list’nin to the hungry cattle bawl.
I’m gonna pack my wife and kids,
I’m gonna hit that western road.
I’m gonna hit that Oregon Trail this comin’ fall.

Chorus
I’m gonna hit that Oregon Trail this comin’ fall,
I’m gonna hit that Oregon Trail this comin’ fall,
Where that good rain falls a plenty
And the crops and orchards grow
I’m gonna hit that Oregon Trail this comin’ fall.

Well my land is dry and cracklin’
and my chickens they’re a cacklin’
‘Cause this dirt and dust is getting’ in their craw
They been layin’ flint rock eggs
I got to bust ’em with a sledge
And I’m gonna hit that Oregon trail this comin’ fall.

Chorus

Well, my hogs and pigs are squealin’
They’re a rockin’ and a reelin’
‘Cause there ain’t no water to waller in the draw
I’m gonna grab one by his tails
I’m gonna take that western trail
And we’ll hit that Oregon trail this comin’ fall.

Now my little horse in bony
Yes he’s tired and hungry too
You can see his ribs three quarters of a mile
Throw my kids upon his back
And the bay horse and the black
And we’ll hit that Oregon trail this comin’ fall.

Chorus

Well my wife gets sort of ailin’
When this mean old dust gets sailin’
And she wishes for the days beyond recall
If the work there’s in the future
In that north Pacific land
So we’ll hit that Oregon trail this comin’ fall.

Chorus