Voici une rare vidéo de Jimmie Rodgers, chantant l’une de ses premières chansons, T For Texas.

Presque toutes les chansons de Jimmie Rodgers comportent un « yodel », C’est le cas de celle-ci, aussi intitulée Blue Yodel #1.

Rodgers a surtout chanté la vie des travailleurs des lignes de chemins de fer. Le costume qu’il porte dans la vidéo – et qu’il portait souvent en scène – illustre l’importance qu’il attachait à ce milieu.

Il est peut-être le premier grand auteur-compositeur-interprète de la chanson populaire américaine. Il a enregistré des dizaines de titres, jusqu’à sa mort prématurée en 1933, à l’âge de 36 ans. Il a connu un grand succès de son vivant (en particulier à partir de T For Texas), et peut-être un plus grand succès encore après sa mort. Il est l’une des sources essentielles de la musique Country. Mais bien des artistes de la scène Folk stricto sensu, comme Ramblin’ Jack Elliott, l’ont apprécié et chanté.

T FOR TEXAS (BLUE YODEL #1)

T for Texas, T for Tennesee
T for Texas, T for Tennessee
T for Thelma
That gal made a wreck out of me.

[Yodel]: O-de-lay-ee-a-lay-ee-o-ly-ee

If you don’t want me mama
You sure don’t have to stall
If you don’t want me mama
You sure don’t have to stall
‘Cause I can get more women
Than a passenger train can haul.

[Yodel]:

I’m gonna buy me a pistol
Just as long as I’m tall, Lawd, Lawd
I’m gonna buy me a pistol
Just as long as I’m tall
I’m gonna shoot poor Thelma
Just to see her jump and fall.

[Yodel]:

I’m goin’ where the water taste like cherry wine (sing ’em boys sing ’em)
Lord I’m goin’ where the water drink like cherry wine
Cause this Georgia water taste like turpentine

{Yodel}

I’m gonna buy me a shotgun
With a great long shiny barrel
I’m gonna buy me a shotgun
With a great long shiny barrel
I’m gonna shoot that rounder
That stole my gal.

[Yodel]:

Rather drink muddy water
Sleep in a hollow log
Rather drink muddy water
And sleep in a hollow log
Than to be in Atlanta
Treated like a dirty dog