L’immense Odetta, qui fut l’une des premières, dans les années 50, à reprendre et développer le patrimoine de la chanson Folk, chante ici une chanson que Leadbelly a enregistrée plusieurs fois, sous le titre phonétique de Gallis Pole. C’est une chanson traditionnelle, dont il est difficile de dire à sa seule écoute si elle appartient plutôt au folklore noir ou au folklore blanc, ces deux traditions étant étroitement emmêlées, même dans les États les plus ségrégués… Il semble qu’en fait, elle soit à l’origine une ballade « blanche », dont témoigne Hangman, dont on trouve un enregistrement sur ce site par Jean Ritchie.

Le condamné attend qu’on lui apporte l’or et l’argent qui le libérerait de la potence, mais c’est juste pour le voir pendre qu’ils sont là… son père, sa mère n’ont pas apporté d’argent, et sont juste venu assister à sa pendaison. Odetta donne tout de même à la chanson le « happy end » de la version traditionnelle – ce que ne faisait pas Leadbelly. La fiancée du condamné arrive enfin avec l’or et l’argent . Elle n’est pas venue pour le voir pendu au « gallows pole ».

THE GALLOWS POLE

Hangman, hangman slack your rope
slack it for awhile
Think I see my father coming
riding many a mile

Papa did you bring me silver?
Papa did you bring me gold?
Did you come to see me hanging by the gallows pole?

Well, I couldn’t bring no silver
Didn’t bring no gold
I’ve come to see you hang by the gallows pole.

Hangman, hangman slack your rope
slack it for awhile
Think I see my mother coming
riding many a mile
riding many a mile

Well, Mama did you bring me silver?
Mama did you bring me gold?
Did you come to see me hang by the gallows pole?

I didn’t bring no silver
Didn’t bring no gold
I’ve come to see you hanging by the gallows pole
by the gallows pole – oh God!

Hangman, hangman slack your rope
slack it for awhile
Think I see my sweetheart coming
riding many a mile
riding many a mile – oh God!
riding many a mile

Honey did you bring me silver?
Honey did you bring me gold?
Did you come to see me hang by the gallows pole?
Hanging by the gallows pole?

I brought you silver
Brought you a little gold
Didn’t come to see you hanging
by the gallows pole
by the gallows pole