On trouvera sur ce site Sixteen Tons, chantée par son auteur, Merle Travis. Cette chanson, écrite par un artiste qui n’avait rien de politique, mais parlait de l’expérience ds exploités, a été reprise de nombreuses fois – en particulier par les musiciens de la scène folk. Elle fait partie du patrimoine de la chanson engagée, de celui des artistes qui ont pris fait et cause pour les combats émancipateurs et pour les opprimés. Les Weavers en ont donné une belle interprétation, que l’on trouve également sur ce site. Paul Robeson ne pouvait pas de pas la chanter.

SIXTEEN TONS

Some people say a man is made out of mud
A poor man’s made out of muscle and blood
Muscle and blood , skin and bones
A mind that’s weak and a back that’s strong

Chorus :
You load sixteen tons, and what did you get?
You get another day older and deeper in debt
St. Peter don’t you call me, ’cause I can’t go
I owe my soul to the company store

I was born one morning when the sun didn’t shine
I picked up my shovel and I walked to the mine
I loaded sixteen tons of number-nine coal
And the straw boss said, « Well bless my soul! »

(Chorus)

If you see me comin’ you better step aside
A lotta men didn’t, and a lotta men died
One fist of iron, and the other of steel
If the right one don’t get you then the left one will

(Chorus)

I was born one morning, it was drizzlin’ rain
Fightin’ and trouble are my middle name
I was raised in the canebreak by an old mama lion
You know high-toned woman make me walk the line

(Chorus)