La notice qui accompagne sur ce site l’interprétation par Elizabeth Cotten de sa chanson Freight Train, écrite en 1905, raconte comment Mike Seeger a été amené à enregistrer son auteure. Il a lui-même souvent chanté cette chanson, qui a compté dans sa vie, poursuivant une carrière en solo en plus de l’aventure des New Lost City Ramblers.

Le voici en public. Il parle quelques instants de ses rapports avec cette chanson avant de l’interpréter :

« Elizabeth Cotten a écrit cette chanson à Chapel Hill, en Caroline du Nord, aux alentours de 1905, et puis elle a mis sa guitare et la musique de côté, pendant à peu près quarante ans, pendant qu’elle élevait sa famille, puis elle est arrivée pour travailler dans notre famille, dans le Maryland, et petit à petit, elle a repris la guitare, et ça a pris cinq ou six ans chez nous avant qu’on s’aperçoive qu’elle pouvait jouer du banjo et de la guitare, ce qu’elle faisait comme une gauchère, alors après cela, je l’ai enregistrée pour les disques Folkways, et nous avons commencé à faire des concerts ensemble, et maintenant, elle a 92 ans, et elle chante toujours la chanson qu’elle avait écrite en 1905. C’est une chanson qui s’appelle Freight Train… J’aimerais beaucoup que vous la chantiez avec moi, si vous le voulez bien… »

Sa sœur Peggy a bien sûr elle aussi chanté Freight Train : on en trouve une version sur ce site.

FREIGHT TRAIN

Chorus:

Freight train, freight train, run so fast
Freight train, freight train, run so fast
Please don’t tell what train I’m on
So they won’t know what route I’m going

When I’m dead, Lordy bury me deep
Way down old Chestnut Street
So I can hear old Number Nine
As she goes rolling on by

(Chorus)

When I’m dead Lord and in my grave
No more good times here I crave
Place the stones at my head and feet
Tell them all I’ve gone to sleep

(Chorus)