John McCutcheon est né en 1954, à l’époque où, déjà, frémissait le folk revival qui allait se développer dans les années 60. Mais s’il n’appartient donc pas à la génération des « pionniers » de cette musique, il en a repris l’héritage. Il est surtout connu pour ses chansons pour enfants, mais a également chanté le répertoire « classique » de la protest song des années 40 à 60. Cette chanson, de sa composition, évoque l’épopée de la Brigade Lincoln.

On trouve sur ce site d’autres chansons ayant trait à ces quelques 3000 brigadistes américains, ayant traversé l’océan pour défendre les armes à la main la République espagnole en butte au coup de main fasciste du général Franco et de ses complices. Mais qu’une telle chanson puisse être écrite, non par un contemporain des faits, mais par un artiste d’aujourd’hui, est un indice de leur signification ans l’imaginaire progressiste des USA. L’Odyssée de la Brigade Lincoln a fait l’objet de diverses études historiques, mais reste trop peu connue. Elle méritait au moins cette chanson.


ABRAHAM LINCOLN BRIGADE

From the farms, from the cities, from every land
Came the Abe Lincoln Brigade
With a dream in their hearts, with a gun in their hands
The Abraham Lincoln Brigade

No pasaran, no pasaran
So sang the Abe Lincoln Brigade
Across the years and the oceans
We still sing the song
Of the Abraham Lincoln Brigade

Cries from the cities, shouts from the hills
The Abraham Lincoln Brigade
The fire in the hearts that is warming us still
The Abraham Lincoln Brigade

No pasaran, no pasaran
So sang the Abe Lincoln Brigade
Across the years and the oceans
We still sing the song
Of the Abraham Lincoln Brigade

All the teachers, the artists
The workers who died
Oh the Abe Lincoln Brigade
Their stories still thrill me
We work side by side
With the Abraham Lincoln Brigade

No pasaran, no pasaran
So sang the Abe Lincoln Brigade
Across the years and the oceans
We still sing the song
The Abraham Lincoln Brigade

So raise glasses and voices
Give them a toast
Oh the Abe Lincoln Brigade
Those who die best are the ones who live most
Like the Abraham Lincoln Brigade

No pasaran, no pasaran
So sang the Abe Lincoln Brigade
Across the years and the oceans
We still sing the song
Of the Abraham Lincoln Brigade

No pasaran, no pasaran
So sang the the Abe Lincoln Brigade
Across the years and the oceans
We still sing the song
Of the Abraham Lincoln Brigade