Dès les premières mesures de cette chanson de la famille Carter, on reconnait la musique utilisée par Woody Guthrie pour son This Land Is Your Land.

Il s’agit d’un vieil hymne religieux, recueilli par A.P. Carter au cours de ses pérégrinations dans les Appalaches à la recherche de nouvelles chansons pour son répertoire.

La façon dont Guthrie a repris, en la modifiant, la mélodie d’origine, illustre à sa façon le processus par lequel la chanson folklorique se constitue. Et si c’est la mélodie modifiée qui aura eu le plus de succès, cela ne prive pas la version initiale de tout intérêt.

WHEN THE WORLD’S ON FIRE

Oh my loving mother when the world’s on fire
Don’t you want God’s bosom to be your pillow
Hide thee over in the rock of ages
Rock of ages clef for me

I’m going to heaven when the world’s on fire
And I want God’s bosom to be your pillow
Hide thee over in the rock of ages
Rock of ages clef for me

Oh my loving brother

Oh my loving sinner

Don’t you want to go to heaven