Jimmie Rodgers, l’un des grands ancêtres de la musique Country est mort en 1933, à l’âge de 36 ans, de la tuberculose. Il y a, dans le répertoire folk comme dans le répertoire du blues, d’autres chansons consacrées à cette maladie – une maladie de pauvres, alors incurable. Mais celle de Jimmie Rodgers est bien évidemment particulièrement émouvante. Il y raconte sa peur de la mort, son refus de s’entendre dire que non, il n’est pas atteint de cette sale maladie quand elle est là, bien installée dans ses poumons, et qu’il aura beau se battre comme un lion, il sait bien que son combat est perdu d’avance. Et qu’il se sentira bien seul dans sa tombe.


T.B. BLUES

My good gal’s trying
To make a fool out of me
Lord, my gal’s trying
To make a fool out of me

Trying to make me believe
I ain’t got that old T.B.
I’ve got the T.B. blues

When it rained down sorrow
It rained all over me
When it rained down sorrow
It rained all over me

‘Cause my body rattles
Like a train on that old S.P.
I’ve got the T.B. blues

I’ve got that old T.B.
I can’t eat a bite
Got that old T.B.
I can’t eat a bite

Got me worried soul
I can’t even sleep at night
I’ve got the T.B. blues

I’ve been fightin’ like a lion
Looks like I’m going to lose
I’m fightin’ like a lion
Looks like I’m going to lose

‘Cause there ain’t nobody
Ever whipped the T.B. blues
I’ve got the T.B. blues

Gee but the graveyard
Is a lonesome place
Lord that graveyard
Is a lonesome place

They put you on your back
Throw that mud down in your face
I’ve got the T.B. blues