Cette chanson avait fait connaître Country Joe McDonald au grand public, à la suite de la version qu’il en avait donnée à Woodstock (et dont on trouve l’enregistrement sur ce site). Activiste contre la guerre du Vietnam, Country Joe (par ailleurs militant écologiste) s’est ensuite reconverti dans la défense et le soutien des anciens combattants, oubliés par l’administration.

Pete Seeger avait enregistré cette chanson lorsqu’il était sous contrat chez Columbia. Cette Major Company avait jugé bon de prendre Pete Seeger dans son écurie, compte tenu de son potentiel commercial, et même si ses chansons pouvaient froisser l’establishement. Business is Business. Il faut dire que l’un des principaux piliers de Columbia, John Hammond, était plutôt « liberal », c’est à dire vaguement de gauche. Et c’était un homme qui avait du nez : à son tableau de chasse, figuraient déjà Billie Holliday et Bob Dylan ! Mais quoi qu’il en soit, cette chanson, c’était trop ! Elle n’est pas sortie, et le contrat a été rompu. C’est Joe McDonald lui-même qui a ressorti cet enregistrement, bien des années plus tard, en le publiant sur son propre site Internet. Le voici :


I FEEL LIKE I’M FIXING TO DIE RAG

Come on all of you, big strong men,
Uncle Sam needs your help again.
He’s got himself in a terrible jam
Way down yonder in Vietnam
Now put down your books and pick up a gun,
We’re gonna have a whole lotta fun.

And it’s one, two, three,
What are we fighting for ?
Don’t ask me, I don’t give a damn,
Next stop is Vietnam;
And it’s five, six, seven,
Open up the pearly gates,
I ain’t no time to wonder why,
Whoopee! we’re all gonna die.

Well, come on generals, let’s move fast;
Your big chance has come at last.
Gotta go out and get them reds
The only good commie is the one who’s dead
And you know that peace can only be won
When we’ve blown ’em all to kingdom come.

And it’s one, two, three,
What are we fighting for ?
Don’t ask me, I don’t give a damn,
Next stop is Vietnam;
And it’s five, six, seven,
Open up the pearly gates,
I ain’t no time to wonder why
Whoopee! we’re all gonna die.

Come on Wall Street, don’t move slow,
Why man, this is war au-go-go.
There’s plenty good money to be made
By supplying the Army with the tools of the trade,
Just hope and pray that if they drop the bomb,
They drop it on the Viet Cong.

And it’s one, two, three,
What are we fighting for ?
Don’t ask me, I don’t give a damn,
Next stop is Vietnam.
And it’s five, six, seven,
Open up the pearly gates,
Well there ain’t no time to wonder why
Whoopee! we’re all gonna die.

Come on mothers throughout the land,
Pack your boys off to Vietnam.
Come on pops, don’t hesitate,
Send ’em off before it’s too late.
Be the first one on your block
To have your boy come home in a box.

And it’s one, two, three
What are we fighting for ?
Don’t ask me, I don’t give a damn,
Next stop is Vietnam.
And it’s five, six, seven,
Open up the pearly gates,
I ain’t no time to wonder why,
Whoopee! we’re all gonna die.

I ain’t no time to wonder why,
Whoopee! we’re all gonna die.