L’affaire des Scottsboro Boys commence en 1931, lorsque neuf jeunes Noirs (âgés entre 12 et 20 ans) sont accusés de viol sur deux femmes blanches par la police raciste de l’Alabama. Huit d’entre eux sont condamnés à mort moins de quinze jours plus tard, à l’issue d’un procès d’une journée. L’un de leurs avocats commis d’office était sénile ; l’autre était un ivrogne. Une grande campagne est alors organisée pour leur défense, par la NAACP et surtout par le parti communiste des USA, qui leur fournit une équipe d’avocats, et saisit cette occasion pour dénoncer l’injustice raciale et se renforcer parmi les populations noires du Sud. Le procès passera deux fois devant la Cour Suprême. Aucune des peines de mort ne fut exécutée, et les Scottsboro boys seront les un après les autres libérés à partir des années 40 – le dernier en 1976.

La chanson de Leadbelly date de 1938, époque à laquelle le marathon judiciaire des neuf jeunes gens n’était pas terminé. Elle montre une conscience politique et sociale déjà avancée.

SCOTTSBORO BOYS

Go to Alabama and ya better watch out
The landlord’ll get ya, gonna jump and shout
Scottsboro Scottsboro Scottsboro boys
Tell ya what it all about

Go to Alabama and ya better watch out
The landlord’ll get ya, gonna jump and shout
Scottsboro Scottsboro Scottsboro boys
Tell ya what it all about

I’m gonna talk to Joe Louis
And it all angered me
Don’t even try to think about it
Alabama ree

Go to Alabama and ya better watch out
The landlord’ll get ya, gonna jump and shout
Scottsboro Scottsboro Scottsboro boys
Tell ya all about

Go to Alabama and ya better watch out
The landlord’ll get ya, gonna jump and shout
Scottsboro Scottsboro Scottsboro boys
Tell ya all about

I’m gonna tell all the colored people
Even the old nigger here
Don’t ya ever go to Alabama
And try to live

Go to Alabama and ya better watch out
The landlord’ll get ya, gonna jump and shout
Scottsboro Scottsboro Scottsboro boys
Gon’ tell ya all about

Go to Alabama and ya better watch out
The landlord’ll get ya, gonna jump and shout
Scottsboro Scottsboro Scottsboro boys
Tell ya all about

Go to Alabama and ya better watch out
The landlord’ll get ya, gonna jump and shout
Scottsboro Scottsboro Scottsboro boys
Tell ya all about

I’m gonna tell all the colored people
Livin’ in Harlem swing
Don’t ya ever go to Alabama
Just try to sing

Go to Alabama and ya better watch out
The landlord’ll get ya, gonna jump and shout
Scottsboro Scottsboro Scottsboro boys
Gon’ tell ya all about

Go to Alabama and ya better watch out
The landlord’ll get ya, gonna jump and shout
Scottsboro Scottsboro Scottsboro boys
Tell it all about

I’m gonna tell all the colored people
Livin’ in Harlem swing
Don’t ya ever go to Alabama
Just try to sing

Go to Alabama and ya better watch out
The landlord’ll get ya, gonna jump and shout
Scottsboro Scottsboro Scottsboro boys
Tell what it’s all about

Go to Alabama and ya better watch out
The landlord’ll get ya, gonna jump and shout
Scottsboro Scottsboro Scottsboro boys
Tell what it’s all about