Les folksingers américains ont parfois été rechercher très loin dans le temps leur répertoire, avec de vielles ballades anglaises. On trouve par exemple sur cette page Greensleeves dans l’interprétation de Barbara Dane. Ici, c’est Peter, Paul & Mary qui donnent Three Ravens, une chanson attestée dès 1611, mais sans doute bien plus ancienne : son thème évoque le haut moyen-âge ou la Renaissance.

Trois corbeaux s’interrogent gravement sur leur petit déjeuner. Il y a là le cadavre d’un chevalier mort à la bataille. Mais son chien veille sur lui, de même que son faucon, et les corbeaux hésitent. Puis vient une biche (ou est-ce la bien-aimée du chevalier) qui lui donne un baiser à ses blessures, et emporte son corps vers un lac et l’enterre, avant de mourir elle-même, avec chien et faucon. Les corbeaux resteront sur leur faim.

https://www.youtube.com/watch?v=9cyvYI_DDJg

THREE RAVENS

There were three ravens sat on a tree
Down-a-down, Hey! Down-a-down,
And they were black as they might be, with a down
The one of them said to his mate:
« What shall we for our breakfast take? »
With a down, derry derry derry down, down

Down in yonder green field,
Down-a-down, Hey! Down-a-down,
There lies a knight slain under his shield, with a down
Down there comes a fallow doe,
As great with young as she might go
With a down, derry derry derry, down, down

She lifted up his bloody head,
Down-a-down, Hey! Down-a-down,
And kissed his wounds that were so red, with a down
She got him up across her back
And carried him to the earthen lack*
With a down derry derry derry down, down

She buried him before his prime
Down-a-down, Hey! Down-a-down,
She was dead herself, ere evening time, with a down
God send every gentlemen
Fine hawks, fine hounds and such a loved one
With a down derry derry derry down, Hmmm