Ralph Stanley s’adresse à la mort. A l’issue d’une longue carrière de chanteur et banjoïste bluegrass, Ralph Stanley, né en 1927, s’est imposé avec ce titre, Oh Death, qu’il a enregistré de nombreuses fois, parfois avec son groupe The Clinch Mountain Boys, parfois avec d’autres partenaires, et de plus en plus souvent seul, dans une interprétation a capella comme celle que l’on trouvera ici. Il ne reste plus rien de la gaité instrumentale qui caractérise si souvent le bluegrass : il n’y a plus qu’un homme – et à mesure que les années passent, un vieil homme – face à son angoisse de la mort, à laquelle il s’adresse et avec laquelle il dialogue.

Ô, Mort, m’épargneras tu encore une année ? La mort lui explique juste ce qu’elle fera, sans donner de date à sa venue. Elle ne veut pas des richesses que l’homme lui propose, elle ne veut que prendre son âme.

OH DEATH

Oh death
Oh death
Won’t you spare me over til another year

Well what is this that I can’t see
With ice cold hands taking hold of me
Well I am death none can excel
I’ll open the door to heaven or hell

Whoa death someone would pray
Could you wait to call me another day
The children pray the preacher preached
Time and mercy is out of your reach

I’ll fix your feet til you can’t walk
I’ll lock your jaw til you can’t talk
I’ll close your eyes so you can’t see
This very hour come and go with me

In death I come to take the soul
Leave the body and leave it cold
To drop the flesh off of the frame
The earth and worms both have a claim

Oh death
Oh death
Won’t you spare me over til another year

My mother came to my bed
Place a cold towel upon my head
My head is warm my feet are cold
Death is a movin upon my soul

Oh death how you’re treatin me
You close my eyes so I can’t see
Well you’re hurtin my body you make me cold
You run my life right out of my soul

Oh death please consider my age
Please don’t take me at this stage
My wealth is all at your command
If you’ll remove your icy hands

Oh the young the rich or poor
All alike to me you know
No wealth no land no silver no gold
Nothin satisfies my but your soul

Oh death
Oh death
Won’t you spare me over til another year
Won’t you spare me over til another year
Won’t you spare me over til another year