Blue Tailed Fly est avec Wayfaring Stranger (que l’on trouve sur ce site) la chanson que Burl Ives a le plus enregistrée, de ses débuts à la fin de la carrière. Lorsque, à l’occasion d’un concert de soutien, après 41 ans de brouille liée au comportement de Ives devant la HUAC, Pete Seeger accepta de le revoir pour chanter avec lui un duo, c’est cette chanson qu’ils chantèrent ensemble. Elle date des environs de 1840, et raconte comment un esclave se lamente de la mort accidentelle de son maître. Mais à y regarder de plus près, on se demande s’il se lamente vraiment, et même s’il n’aurait pas sa part de responsabilité dans l’accident en cause. Cette chanson a été très populaire au cours des années 40, principalement grâce aux interprétations de Burl Ives.

BLUE TAILED FLY

When I was young, I used to wait
On the boss and give him his plate
And pass him the bottle when he got dry
And brush away the blue tail fly

Jimmy, crack corn and I don’t care
Jimmy, crack corn and I don’t care
Jimmy, crack corn and I don’t care
My master’s gone away

And When he would ride in the afternoon
I’d follow after, with a hickory broom
The pony being rather shy
When bitten by blue tail fly

Jimmy, crack corn and I don’t care
Jimmy, crack corn and I don’t care
Jimmy, crack corn and I don’t care
My master’s gone away

One day, he ride around the farm
The flies so numerous, they did swarm
One chanced to bite him on the thigh
The devil take the blue tail fly

Jimmy, crack corn and I don’t care
Jimmy, crack corn and I don’t care
Jimmy, crack corn and I don’t care
My master’s gone away

The pony run, he jumped, he pitch
He threw my master in the ditch
He died and the jury wondered why
The verdict was the blue tail fly

Jimmy, crack corn and I don’t care
Jimmy, crack corn and I don’t care
Jimmy, crack corn and I don’t care
My master’s gone away

They lay him under a ‘simmon tree
His epitaph is there to see
« Beneath this stone, I’m forced to lie
Victim of the blue tail fly »

Jimmy, crack corn and I don’t care
Jimmy, crack corn and I don’t care
Jimmy, crack corn and I don’t care
My master’s gone away