Lorsque Pete Seeger chantait à l’étranger, il glissait toujours dans son répertoire une chanson du pays où il se trouvait. C’est ainsi qu’une année où il se produisait à la Fête de l’Humanité, il avait chanté ceci…

Le texte de la chanson avait été écrit par Eugène Pottier, un communard, sur les ruines fumantes de la Commune de Paris en 1871, sur l’air de La Marseillaise. C’est seulement en 1888 que Pierre Degeyter, un musicien et militant belge, lui a donné la musique que l’on connait, et que chante ici Pete Seeger. Elle fut chantée pour la première fois sur cette musique en juillet 1888.